Paróquias preparam festa de Natal com missas do galo

*Sílvio Mendes
A missa celebrada na véspera do Natal é denominada missa do galo. Este é o nome dado à celebração da Eucaristia que deve ser realizada à meia-noite do dia 24 de dezembro, isto é, na véspera de Natal.

A  missa do galo foi instituída no século V, após o Concílio de Éfeso (431 d.C.), começando a ser celebrada, oficialmente, na Basílica de Santa Maria Maior, em Roma, pelo o papa Sisto III.

Desde o século IV, um hino latino cantado na cerimónia do Natal aponta o nascimento do Cristo no meio da noite. Daí o costume de assumir a meia-noite como hora do nascimento de Jesus.

O nome missa do galo teve origem no facto de Jesus ser considerado o sol nascente que nos veio visitar. Só a Missa do Galo e a Missa de Páscoa são celebradas à meia-noite, pois nelas há o sentido de procurar a luz no meio da noite.

Em todas as paróquias da Madeira e Porto Santo vão ser celebradas estas missas, mas nem todas à meia noite, devido ao facto de alguns sacerdotes terem mais que uma paróquia a seu cargo.

Eis a lista das missas do galo nalgumas paróquias:

Santa Rita – 22 horas

Santa Maria Maior – 21h30

São Gonçalo – 23h30

João Ferino – 20 horas

Ribeira de Machico – 22 horas

Água de Pena – 23h30

Santo da Serra – 23h45

Curral das Freiras – 22 horas

Ponta do Pargo – 21 horas

Amparo (Ponta do Pargo) – 23 horas

Fajã do Penedo – 19 horas

Nestas celebrações vão ser representados autos de Natal.