Em Sidon e Sarapeta, Líbano

Castelo do mar construído pelos cruzados em 1228
Castelo do mar construído pelos cruzados em 1228

Berço da Evangelização

Texto e fotos: Rui Marote

Tudo o que tinha planeado se concretizou. De manhã bem cedo na carrinha do povo, a caminho de Sidon, a 48 km da capital Beirute e uma das principais cidades fenícias .De maioria sunita, mas existe uma minoria xiita, bem como de cristãos maronitas, melquitas, católicos ortodoxos sírios e arménios, católicos romanos.
Logo na entrada da cidade deparamo-nos com o estádio de futebol à direita e, à esquerda, a grande mesquita Bahaa El-Dine, financiada por Rafic Hariri. À beira-mar a corniche, que nos conduz ao Castelo do Mar (Kallat El Baher) construído pelos cruzados. Ao lado do castelo há uma bela casa no estilo oriental.
O mercado tradicional (souk) está localizado à beira-mar, de frente para o castelo. Dentro, várias lojinhas de artesanato, tapetes, tecidos, temperos aromáticos, e muito ouro e prata.
Ainda dentro do mercado, a Catedral Ortodoxa de São Nicolau. Diz-se que Pedro e Paulo tiveram um encontro numa sala à direita da entrada desta igreja.

Tendo vivido Jesus na Galileia desde a infância, certamente esteve em terras libanesas várias vezes, como tambem Jose e Maria pois as duas regiões são vizinhas. Nos evangelhos, Jesus demonstra conhecimento a respeito das cidades de Tiro e Sidon e seus habitantes.
Depois do Pentecostes, a comunidade dos discípulos espalhou-se de Jerusalém para outros lugares. O Líbano (Fenícia) foi, então, o primeiro país a receber o evangelho. Sidon é uma das cidades mais antigas do mundo, citada varias vezes no Novo e no Velho Testamento.

A mulher cananeia

Jesus dirigiu-se para o País de Tiro e Sidon. Uma mulher cananea vinda daquelas regiões gritava-lhe “Compadece-te de mim Senhor Filho de David! Minha filha está terrivelmente atormentada por um espirito maligno! Mas ele nao respondeu palavra. E chegando seus discípulos, rogaram-lhe dizendo: “Despede-a porque vem gritando atrás de nós”
Era pagã essa mulher. E Jesus respondendo disse: “Não fui enviado senão às ovelhas que se perderam da casa de Israel”.
Contudo ela aproximou-se e prostrou-se diante dele dizendo: “Ajuda-me, Senhor”. Ele respondeu “Não é tirar o pão dos filhos e lançá-lo aos cachorrinhos”.
Ela porém disse: “Sim, senhor, mas até os cachorrinhos comem das migalhas que caem das mesas de seus donos”.
Então respondendo disse-lhe Jesus: “Oh mulher, é grande tua fé ! Seja feito conforme o teu desejo”. E a partir desta hora sua filha estava curada.

Apanhando graveitos -viúva de Sarapeta

Sarapeta significa fornalha de fundição. É uma pequena cidade costeira fora das fronteiras de Israel e pertence ao domínio de Sidon.
Hoje segui os passos do profeta Elias.
Deus ordenou a Elias: “Vai para Sarapeta, que é de Sidon e habita ali. Eis que ordenei ali a uma viúva que te sustente”. Ao chegar o profeta vê uma viúva apanhando gravetos .Não era lenha, sinal de pouca comida.
Cansado da viagem, cumprimenta a mulher e pede-lhe um pouco de água e também pão. “Não tenho comida em casa, só um punhado de farinha e um pouco de azeite, vês, só peguei em dois gravetos, vou prepará-lo para mim e meu filho para que comamos e morramos.
Elias pede que o alimento seja dado primeiramente para ele, assim Deus multiplicaria o azeite e a farinha até a chegada da chuva.
Sem questionar, a mulher obedeceu e a Palavra do Senhor cumpriu-se dando-lhe fartura de víveres.
A fé de uma gentia moveu o coração de Deus. E ela nem era do povo escolhido!
Aqui ficam duas descrições bíblicas vividas nos lugares que hoje visitei.

Sidon cidade costeira ligada ao grande império comercial mediterrânico
Sidon cidade costeira ligada ao grande império comercial mediterrânico
O mercado tradicional (souk). Artesanato e ao lado um talho
O mercado tradicional (souk). Artesanato e ao lado um talho
A catedral ortodoxa de São Nicolau dentro do mercado, ano 58 d.C.
A catedral ortodoxa de São Nicolau dentro do mercado, ano 58 d.C.
A doçaria é muito apreciada pelos libaneses
A doçaria é muito apreciada pelos libaneses
A Grande Mesquita Bahaa El-Dine financiada por Rafic Hariri
A Grande Mesquita Bahaa El-Dine financiada por Rafic Hariri
O Khan El Franj (uma antiga hospedaria destinada aos viajantes )
O Khan El Franj (uma antiga hospedaria destinada aos viajantes )
Nos locais históricos de Sidon e cobrada uma taxa de de entrada
Nos locais históricos de Sidon e cobrada uma taxa de de entrada
O véu muçulmano de diversas cores para todos os gostos no mercado (souk) de Sidon
O véu muçulmano de diversas cores para todos os gostos no mercado (souk) de Sidon
Visão panorâmica do mar e de toda a cidade de Sidon
Visão panorâmica do mar e de toda a cidade de Sidon