Câmara assinala 20.º aniversário da geminação entre Funchal e Fremantle

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Fotos CMF.

A Câmara Municipal do Funchal (CMF) assinalou hoje os 20 anos do acordo de geminação entre Funchal e Fremantle, na Austrália.

À cerimónia associaram-se o presidente da CMF, Paulo Cafôfo, o presidente da Câmara Municipal de Fremantle, Brad Pettitt, bem como o embaixador da Austrália em Portugal, Peter Rayner.

fremantle2A geminação foi assinada a 6 de fevereiro de 1996 e foi resultado de décadas de emigração madeirense para aquela cidade da Austrália Ocidental, desde o pós-Segunda Guerra Mundial.

Atualmente, a comunidade portuguesa ou lusodescendente na cidade tem cerca de 300 pessoas, sendo que 80% são madeirenses.

fremantle3Paulo Cafôfo enalteceu “os laços de fraternidade” que unem as duas cidades e que remontam há mais de meio século.

“É comovente pensar que o primeiro funchalense a chegar a Fremantle fê-lo antes sequer de muitos de nós termos nascido”, disse.

O edil fez questão de recordar “a coragem e o sacrifício dos nossos antepassados, que ousaram cruzar o globo em busca da oportunidade de uma vida melhor, sem se acomodarem um único dia desde então”, dedicando a cerimónia de hoje aos sete emigrantes madeirenses que fizeram parte da Comissão Instaladora da Geminação, em 1996.

fremantle4Paulo Cafôfo não deixou de referir que “se os funchalenses na Austrália subsistiram e venceram, parte do mérito é dos australianos que os acolheram, que lhes estenderam a mão e que lhes deram uma chance”.

“A nossa relação com Fremantle é tão antiga, mas, porventura, a maior parte dos funchalenses já não a conhece. Acredito honestamente que é possível fazer mais e o que gostava de reafirmar aqui, hoje, era um compromisso. Não um compromisso de futuro, mas um compromisso de presente”, disse.

Economia, Comércio, Património e Turismo são áreas sobre as quais o Executivo tem trabalhado mais intensamente e onde serão múltiplas as oportunidades de cooperação.

A comitiva de Fremantle ficará no Funchal até à próxima quinta-feira.

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